人无横财不富
马无夜草不肥

全球变暖(全球变暖的危害)

全球变暖正在重塑我们的星球,这将产生更多的飓风,引发更多的火灾,河流逐渐干涸。

科学家最新研究显示,全球气温升高还带来一些意想不到的变化,受全球气候转暖影响,许多动物正在改变身体某些部位的大小和形状,一些动物的翅膀变得更大,长出更长的耳朵,还有更大的喙。

科学家称,这些变化不是随机偶然发生的,动物们正在经历“变形”,从而达到更好地调节体温——基本上是为了降温。

澳大利亚一支联合研究小组,跟踪分析大约30个物种在不同时间跨度对气温上升产生的反应。

在研究过程中,他们梳理了其他研究人员进行的近100项研究报告,其中一些研究是基于实地调查,一些基于实验室研究,还有一些基于博物馆大量藏品,这些藏品包括保存、分类和测量几十年以来的动物标本。

他们对一些研究报告进行跨度1-2个世纪的对比分析,最终研究报告发表在近期出版的《生态学和进化趋势》杂志上。

不同于人类,野生环境的温血动物无法享受夏季的室内空调,所以它们必须调整自己的身体来避免过热。

这些温血动物通过肢体释放热量,对于像老鼠这样的小型动物而言,它们的尾巴发生改变起到了降温作用,对于鸟类而言,它们的喙发生变化起到降温作用,大象则依靠它们巨大的耳朵进行降温。

在一段大象在非洲草原上漫步的视频中,它们的耳朵周期性地前后摆动,向外不断释放多余的体热。

在不同时期,澳大利亚鹦鹉的喙部变大了,中国圆叶蝙蝠长出更大的翅膀,欧洲兔子长出了更长的耳朵,老鼠的尾巴也变长了。

鹦鹉是一个特别好的例子,许多研究人员都在关注着该物种,这是因为博物馆中有大量鸟类收藏标本,其历史可追溯至19世纪,部分标本的历史甚至更早。

基于这些标本数据,研究人员发现自1871年以来,鹦鹉的喙表面积增加了4-10%。

同时,一些博物馆收藏了65年前圆叶蝙蝠的标本,通过比较分析得出结论——从20世纪50年代开始,蝙蝠的翅膀表面积增加了1.5%。

全球变暖(全球变暖的危害)

研究人员称,这种动物体型改变是有道理的,在生物界存在着“伯格曼定律”,即生活在寒冷气候中的生物通常比那些靠近赤道的生物体型更大、脂肪层更多,从而能更好地保存体内能量。

该生物定律以19世纪生物学家卡尔·伯格曼的名字命名,他在1847年首次描述了这种生物现象。

30年后,另一位生物学家乔尔·阿萨夫·艾伦进一步扩展了这个概念,他说适应寒冷气候的动物四肢会更短,可有效地保持体温。

出于类似的温度调节方法,在气温更高的气候环境,温血动物的附属体长得更大有利于散热降温。

温血动物改变的附属体包括喙、耳朵、尾巴,甚至翅膀,这些附属体发生形状改变将更多的热量散发至周围空气中,粗略地比较一下,这与公寓散热器的工作原理是类似的。

与较小的散热器相比,表面积较大的散热器会向房间释放更多的热量,在鹦鹉的热成像照片中,人们可以看到热量从它的喙和爪子释放出来,呈现亮黄色的光线。

更大的附属体允许更多的血管生长,从而带来更多的血液,从而驱散更多的体温。依据艾伦法则,随着动物附属体表面积逐渐增大,对于动物而言,意味着当血液泵入特定的附属体时,热量可能流失的表面积也将增大。

研究团队还进行了各种各样的实地研究分析,其中一项研究测量了2003-2011年加拉帕戈斯群岛雀类的喙部,发现它们对温度峰值变化的反应会扩大。伴随着气温逐渐升高,加拉帕戈斯群岛的雀类喙部发生变化,变得更大一些。

随后研究团队将分析对象聚焦在欧洲兔子身上,这些兔子被带到澳大利亚,在不同的气候地区生活,随着时间的推移,耳朵作为身体较热部位,会逐渐变长,这是一个非常有趣的例子,说明动物被引入其他地区后,能对环境温度发生的差异做到身体调整反应。

研究小组还发现在温度更高的实验室环境中长大的日本鹌鹑,它们的喙变得更长,仅需一代群体就能适应环境的变化。同样,在实验室培育的老鼠成年之后,它的尾巴比野生老鼠更长。研究的实验对象时间跨度比博物馆或者实地研究更短,这表明动物真的很快就会适应环境。

然而,研究人员并不确定这种身体变形是否是一种趋好的发展,这取决于身体变化是否能跟上环境变化的步伐,以及这对寻找食物或者躲避捕食者产生什么影响。

如果更大的耳朵或者喙部可以帮助动物降温,而不是身体过热或者死亡,这将是一件好事。

但是某些变化可能会干扰某些生物的觅食能力,例如:对于以花蜜为食的鸟类而言,小而窄的喙是非常重要的。如果蜂鸟的喙变得越来越宽,可能会无法获取花朵的营养物质,从而导致蜂鸟营养不良。

因此,身体变形并不意味着动物能很好地应对气候变化,仅是意味着它们正在进化以承受外界环境的变化,从长远来看,这是否会帮助他们生存和发展仍不清楚。

可以肯定的是,未来的温度上升将会使更多的动物变形,变形这个词很好地展示了动物如何随着时间推移而对环境挑战做出反应。

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